* Articolo precedentemente pubblicato in francese da Ricochet MediaUn recente rapporto investigativo di La Semaine Verte di Radio-Canada ha rivelato quanto spudoratamente gli interessi corporativi globali si approprino dell’agricoltura biologica. Sembra che solo pochi anni fa le pratiche culturali associate all’agricoltura ecologica fossero il dominio isolato di pochi parenti (“un gruppo di hippy”, per parafrasare il rapporto). Ma di fronte a questi sviluppi attuali, sembra chiaro che l’industrializzazione dell’agricoltura biologica, ora presa in carico dall’impresa capitalista, continuerà solo a spingere il sistema alimentare verso il precipizio dell’insostenibilità.

L’infatuazione relativamente improvvisa con i prodotti biologici ha creato un mercato di nicchia che è pronto a soddisfare i desideri dei consumatori disposti a pagare il prezzo più alto per gli alimenti che non sono stati sottoposti a spray chimici e altri input. Questa “nicchia”, infatti, ha dimostrato di essere la fonte di notevoli profitti, contribuendo a un mercato redditizio che è stato valutato a oltre $ 90 miliardi di dollari. In quanto tali, i giganti dell’agro-imprenditoria sono saliti a pieno titolo sul carro, applicando il modello agricolo industriale all’agricoltura biologica. Forse non a caso, in Quebec, la nuova politica agroalimentare del governo mira a raddoppiare la produzione di sostanze organiche entro il 2025.

Prodotti organici industriali: un brillante esempio di sviluppo sostenibile?

Da un punto di vista ambientale, sembra certamente preferibile avere pratiche agricole sempre più orientate verso i principi di produzione biologica, dato che questo vedrà più colture coltivate senza l’uso di pesticidi e fertilizzanti chimici, riducendo contemporaneamente l’uso di combustibili fossili. E, certo, se la sostenibilità di un sistema dovesse essere definita esclusivamente dai suoi aspetti ambientali, allora perché non celebrare il fatto che l’industria sta entrando nelle sue mani in questo tipo di agricoltura? Bene, per quanto ci riguarda all’interno dell’Unione Paysanne, il problema è che questa tendenza, in termini molto reali, sta portando alla concentrazione di agri-business in un altro anello della catena alimentare, solo approfondendo la dipendenza delle persone dal cibo capitalista sistema.

Per elaborare, è importante notare che l’agricoltura industriale è molto incentrata sulle economie di scala, il che significa cercare le maggiori aree e volumi di produzione in modo da ridurre i costi e aumentare i profitti. I risultati di questo focus sulle economie di scala sono perfettamente illustrati dalle monocolture: sistemi completamente privi di diversità e altri benefici ecologici (e che sono già evidenti nel mondo dell’agricoltura biologica). In questa ricerca di profitto, l’agricoltura non esita a produrre ovunque i costi di produzione siano più economici, e questo in genere significa ovunque sia possibile trovare manodopera a basso costo. Di conseguenza, gli spazi di produzione tendono ad essere sempre più centralizzati geograficamente. Tuttavia, questa dinamica non solo porta allo sfruttamento dei lavoratori agricoli; rende anche i consumatori dipendenti dalle importazioni di cibo e dalle conseguenze delle politiche del libero mercato che vedono le merci spedite in tutto il mondo mentre bruciamo combustibili fossili senza pensarci due volte. In queste condizioni, l’acquisto di alimenti biologici – una volta intrinsecamente legati al consumo locale – non può in effetti avere nulla a che fare con il sostegno ai mercati vicini. Ed è proprio su questi mercati locali che Union Paysanne vuole vedere moltiplicati in modo esponenziale.

Anche il rapporto di La Semaine Verte ha fatto un ottimo lavoro illustrando il fatto che le terre agricole vengono rapidamente rapite da un numero sempre crescente di aziende agricole. Questa tendenza, che non mostra segni di rallentamento, vede scomparire gli agricoltori su piccola scala, essendo stati costretti a competere con imprese dotate di risorse e alla fine consegnare le loro fattorie agli interessi corporativi. Coloro che una volta erano in grado di vivere in modo dignitoso con l’agricoltura su piccola scala sono ora costretti a vendere il proprio lavoro all’agricoltura oa unirsi al flusso costante di migranti verso le città, a erodere ulteriormente le comunità rurali e ad aumentare le pressioni della popolazione urbana. Questi problemi sono di grande rilievo quando si considera che dalla metà del 20 ° secolo il numero di aziende agricole in Quebec è diminuito dell’80%.

Alla ricerca di un’alternativa

Per quanto forte fosse il rapporto di Semaine Verte nell’esaminare i problemi associati all’industrializzazione del settore biologico, ha lasciato poco spazio per una discussione sulle soluzioni. Tuttavia, anche se queste circostanze possono generalmente far sentire cinico e incapace di influenzare il cambiamento come individuo, movimenti globali come La Vía Campesina dimostrano da anni che esiste un’alternativa.

Fondamentalmente, il problema principale con l’industrializzazione dell’agricoltura biologica ha a che fare con la nozione sottostante che, sotto l’ordine neoliberista, il flusso di prodotti agricoli è la sfera di un’élite economica globale, con una distribuzione efficace che si basa sulla libera circolazione degli scambi internazionali (ecco perché è essenziale eliminare ogni barriera, come le tariffe commerciali, che impedirebbe il flusso di merci che entrano nei mercati esteri). In altre parole, questa ipotesi è in diretto confronto con il concetto di sovranità alimentare , sostenuto da Vía Campesina dal 1996:

La sovranità alimentare si propone come un processo di costruzione di movimenti sociali e di responsabilizzazione dei popoli per organizzare le loro società in modi che trascendono la visione neoliberista di un mondo di merci, mercati e attori economici [egoisti]. (Coordinamento europeo, Vía Campesina)

Questo è un movimento che mira a realizzare sistemi alimentari localizzati che sono organizzati in base alle esigenze delle comunità.

Agroecologia: un motore di trasformazione sociale

Di fronte all’industrializzazione dei prodotti organici, il benessere delle persone e dell’ambiente è a rischio. In questo caso, l’Unione Paysanne sta sostenendo la sovranità alimentare come una risposta chiave agli aspetti predatori della globalizzazione che stiamo vedendo in tutto il mondo. Inoltre, stiamo sostenendo che la sovranità alimentare sarà raggiunta solo attraverso l’ agroecologia basata sui contadini , vale a dire dalle pratiche agricole ecologiche che derivano dalla conoscenza tradizionale e indigena e dal tipo di educazione politica che permetterà alle comunità di difendersi contro agroalimentare.

Pertanto, la pratica dell’agroecologia è supportata dalla condivisione orizzontale delle conoscenze tra contadini (o agricoltori) e viene applicata in base alle realtà date da ciò che sta avvenendo in una determinata azienda agricola. Un sistema agroecologico pienamente funzionante (che sia coltivato o no) si basa sulla diversità biologica, integrando piante, alberi e animali nello stesso luogo: in breve, una policoltura. A lungo termine, l’agroecologia mira a ridurre la dipendenza delle persone dagli input esterni, contribuendo all’autonomia delle famiglie e delle comunità che producono cibo. Allo stesso tempo, l’obiettivo è ridurre la dipendenza delle comunità dai prodotti importati promuovendo reti di distribuzione localizzate. E, ancor più ambiziosamente, l’agroecologia viene proposta come un modo attraverso il quale agricoltori e non agricoltori diventeranno collegati in un modo che non sono oggi, attraverso la creazione collettiva di sistemi alimentari giusti ed ecologicamente sostenibili. L’agroecologia è lo strumento che porterà alla sovranità alimentare.

Inoltre, l’agroecologia semplicemente non può coesistere accanto all’agricoltura industriale. Non può essere visto come una tendenza marginale in parallelo con il modello dominante. In realtà, è l’unica alternativa reale, se non addirittura desiderabile. Tuttavia, l’agroecologia non sta per nascere senza il sostegno di un movimento più ampio che si innalza per la giustizia sociale, politica ed economica. In un certo senso, richiede l’intersezione di un’ampia varietà di lotte.

Ma dov’è la prossima generazione di agricoltori?

Vogliamo anche richiamare l’attenzione sul problema clamoroso, sia in Quebec che altrove, riguardo alla grave carenza di persone che vogliono coltivare. La sfida non è solo quella di sostituire i produttori convenzionali con altri, per capire chi prenderà il controllo di questa coltura convenzionale di soia o di un enorme campo di mais.No, la prossima generazione di agricoltori non dovrebbe semplicemente riprodurre il sistema che già abbiamo e perpetuare i problemi dell’agricoltura industriale per le generazioni future. Questi agricoltori devono avere un posto all’interno di un modello di produzione emergente: il modello agroecologico. Questi agricoltori saranno coloro che credono che siano possibili metodi agricoli veramente sostenibili. E, di conseguenza, questi agricoltori richiederanno un contesto sociale radicalmente diverso, con incentivi politici che si allineano con le aspirazioni della società per un mondo più giusto.

Un problema spesso trascurato

Quando parliamo di consumo “responsabile” o “etico”, ci riferiamo sempre più a prodotti del commercio locale o equo. Questa ‘soluzione’, che richiede la nostra buona fede, è preoccupante, in quanto è incredibilmente limitata: solo le persone che hanno i mezzi possono aiutare a risolvere i problemi presi di mira. Pertanto, quando si tratta di alimenti coltivati ​​ecologicamente, mentre può sembrare che chiunque possa scegliere questa via di consumo responsabile, la realtà è che questi alimenti sono accessibili solo economicamente o fisicamente a determinate persone. Di conseguenza, in un mondo in cui possiamo presumibilmente “votare con i nostri dollari” o “votare con le nostre forchette”, coloro che sono svantaggiati dal punto di vista socio-economico semplicemente non ottengono il voto. Non possono né accedere agli alimenti che sono migliori per la loro salute, né possono adottare abitudini di consumo che contribuiranno al benessere degli agricoltori e dell’ambiente. In questa luce, un sistema alimentare guidato dall’agricoltura industriale e lo sviluppo di nuove nicchie di mercato basate sulle abitudini di spesa dei consumatori, è semplicemente discriminatorio. E, mentre queste osservazioni possono essere fatte su tutti i beni prodotti sotto il capitalismo, sembra particolarmente offensivo che questa logica sia applicata a qualcosa di fondamentale come il cibo.

Se l’unico modo per risolvere questo impasse sarà attendere la concorrenza tra le imprese multinazionali per abbassare i prezzi dei generi alimentari, questo sembrerà essere una vittoria seria per alcuni, ma sarà a danno dei piccoli agricoltori e dei contadini che sono stati indeboliti, strangolati dagli interessi delle multinazionali.

Il cibo è un diritto inalienabile. È chiaro che i governi devono attuare politiche che consentano la proliferazione di mercati localizzati che offrono alimenti prodotti ecologicamente ad un prezzo accessibile per tutti. Il modo migliore per farlo sembra essere l’introduzione della garanzia universale del reddito di base, che sosterrebbe sia i consumatori che gli agricoltori. E questo salto verso la sovranità alimentare sarà raggiunto solo attraverso il progresso dell’agroecologia, un modello per la trasformazione della società stessa.

Di Gabriel Leblanc , coordinatore del comitato internazionale di Union Paysanne, con i contributi dei membri del comitato